February 07, 2018

Mother of five creates non-profit that strengthens young leaders

Casa Quetzalcoatl students from West High School pose for a photo at the Marmalade Branch Library. From left to right: Ashley Mercado,Tania Hernandez, Alexia Lopez, Maricela Puerta, Paola Cervantes, Sandra Inga, Arumy Fuentes, Magaly Chavez, and Grettel Garcia|Teresa Organista, cofounder of Casa Quetzalcoatl, speaks to students at a meeting.|Members of the Organista family all work together to run Casa Quetzalcoatl, which increases academic opportunities for Latino students in the Salt Lake City School District.|||| Casa Quetzalcoatl students from West High School pose for a photo at the Marmalade Branch Library. From left to right: Ashley Mercado,Tania Hernandez, Alexia Lopez, Maricela Puerta, Paola Cervantes, Sandra Inga, Arumy Fuentes, Magaly Chavez, and Grettel Garcia|Teresa Organista, cofounder of Casa Quetzalcoatl, speaks to students at a meeting.|Members of the Organista family all work together to run Casa Quetzalcoatl, which increases academic opportunities for Latino students in the Salt Lake City School District.|||| ||||||

Story and Photos by Atticus Agustin

Many educational, cultural, and civic activities are done at the neighborhood level. These activities create some brilliant individuals and leaders, as in the case of Teresa Organista, who has worked tirelessly to empower her community.

Organista has always had a desire to help others in her community in Mexico and the U.S. “All this work started by taking my children to school. I searched for good resources, and by finding them, I passed them to my neighbors,” she said.

One of her first projects was a grassroots initiative that she called No More Dropouts. It started by knocking on neighbors’ doors and spreading the word. From there, Organista began meeting respected people in the community, such as elected officials and community council leaders.

Organista began looking for grants and a location for her non-profit. With the help of University Neighborhood Partners and their entrepreneurial incubator program, Casa Quetzalcóatl (pronounced “ketz-all-CO-ott-ul”) was launched. The organization’s mission is to expand the precious knowledge of each member of the family in three ways: by obtaining a higher education degree, becoming culturally sustaining individuals, and becoming empathetic agents of change. Achievement of these three pillars – formal knowledge, cultural knowledge, and civic knowledge – are possible through family, school, and community partnerships.

In the area of formal education, students learn how to craft resumes, scholarship essays, college admission essays, and to prepare for the ACT.

Organista is an active force in public schools around Salt Lake City’s west side. She has held numerous posts with the Salt Lake City School District including Backman Elementary and West High. She has served on the advisory board for University Neighborhood Partners. She has received recognition for her work representing her community, notably, one from the governor and another from UEN (Utah Education Network) from the KUED television station.

Last year, she ran for school board. Although she lost, she won in other ways. Organista affirmed her sympathizers: “I didn’t lose. I won 2,500 votes. Before I had zero votes. And I won many allies in the process. That’s winning for me.”

Organista stresses parent involvement in everything that she does throughout schools: “Parents are the most important element for a child’s success,” said Organista.

She also wants her students without a sense of belonging to feel the opposite at Casa Quetzalcoatl. “Many students don’t know who they are, so they get involved with bad groups. That is the aim of Casa Q; rather than joining bad cliques, why not join an educational clique?,” said Organista.

At the end of the day, Organista seeks to find students with a leadership demeanor and strengthen their sense of resilience. Organista claims: “Good leaders are those who find good stuff and share them. Bad leaders find good stuff and keep them to themselves.” 

Although it is focused on the Hispanic and Latino/a community, Casa Quetzalcoatl is open to anyone. Organista envisions the day when they have their own space to pool resources for students. For now, they meet Wednesdays from 3 - 4:30 p.m. at the Salt Lake Public Library Marmalade Branch.


 

Madre de cinco crea organización sin fin de lucro que fortalece líderes jóvenes

Por Atticus Agustin

Muchas actividades educativas, culturales, y cívicas se hacen al nivel de vecindario. Incluso crea individuos y líderes brillantes, como en el caso de Teresa Organista, quien trabaja incansablemente para empoderar a su comunidad.

Organista siempre ha tenido el deseo de ayudar otros en su comunidad en méxico y en los EE.UU. “Todo comenzó cuando yo llevaba a mis hijos a la escuela. Al encontrar buenos recursos, se los pasaba a mis vecinos.” dice Organista

​Una de sus primeras iniciativas fue una iniciativa orgánica llamada No más abandonos escolares (ITALICIZE) (No More Dropouts (ITALICIZE) en Inglés). Fue lanzada tocando puertas de vecinos y pasando la luz. De ahí, Teresa comenzó a conocer gente respetuosa en la comunidad. Años después, Casa Quetzalcoatl fue creada.

Organista comenzó buscando fondos para su organización sin fines de lucro. Con la ayuda de UNP (University Neighborhood Partners) y su programa emprendedor, y logró lanzar Casa Quetzalcoatl. La misión de la organización es ampliar el valioso conocimiento de cada miembro de la familia de tres maneras: obteniendo un título de educación superior, convirtiéndose en individuos culturalmente sostenibles y convirtiéndose en agentes empáticos del cambio. El logro de estos tres pilares – conocimiento formal, conocimiento cultural y conocimiento cívico – es posible a través de asociaciones familiares, escolares y comunitarias.

En el área del conocimiento formal, los estudiantes aprenden cómo elaborar currículos, ensayos de becas, ensayos de admisión a la universidad y prepararse para el ACT.

Organista es una fuerza activa en las escuelas públicas alrededor de las áreas del oeste de Salt Lake City. Ha ocupado varios puestos dentro el distrito escolar, incluyendo escuelas como Backman Elementary y West High. Ella ha servido en el consejo de UNP. Fue premiada con varios logros por su trabajo representando a su comunidad; uno del gobernador y otro de UEN (Utah Education Network) por parte de la estación KUED.

El año pasado, se lanzó como candidata presidencial del consejo escolar. Aunque perdió, ganó mucha experiencia, beneficios y aliados. Gané 2,500 votos. Antes tuve cero votos. También gané aliados en el proceso. Para mí eso es ganar.”, asegura Teresa.

Organista subraya que al involucrarse los padres en todo lo que hagan entre las escuelas. “Los padres son lo más importante para que sus hijos sean exitosos.” asegura Teresa.

La misión de la organización es fortalecer a la familia en el vaivén educativo formal, aprendizaje cultural y cívico. La realización de esos tres pilares sólo son posibles mediante la familia, la escuela, y la comunidad. 

Ella también desea que estudiantes sin un sentido de ser, se sienten al revés en Casa Quetzalcoatl. “Muchos estudiantes no saben quiénes son, y se involucran con pandillas. Ese es el objetivo de Casa Quetzalcoatl; en vez de unirse con malas juntas, ¿porqué no un grupo educativo?,” dice Organista.  

​Al fin del día, Teresa sólo busca estudiantes con un lente de liderazgo, y les fortalece sus sentidos de resiliencia. “Buenos líderes son los que encuentran buenas cosas y los comparten con los demás. Malos líderes son aquellos que encuentran cosas buenas y se las quedan para ellos mismos,” dice Teresa.

Aunque el enfoque de la organización está dirigida hacia estudiantes hispanos, Casa Quetzalcoatl está abierto para cualquier de la comunidad. ​Organista imagina el día en que tenga la manera de poder consolidar todos estos recursos para sus estudiantes. Mientras, se reúnen los miércoles a 15 - 16:30 en la biblioteca Marmalade.