Sunday, 22 October 2017 20:31

Replacement for DACA badly needed

by William Pech

It was June of 2012 when the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) was announced. A few days before the announcement, there were rumors that something major in regards to immigration reform and the DREAMers, as we have been known to be called, was going to happen very soon. What soon followed was a ray of hope. I cried that day in disbelief that I was finally going to stop living in fear and have a chance to make something of myself.

Looking back, the winter of 2010 was particularly difficult as the Development, Relief, and Education for Alien Minors Act (DREAM Act) failed to pass, yet again, this time in the Senate being just five votes short. I already understood the negative impact that this would bring to my life as it ensured that my future in this country would remain uncertain for an indefinite period of time. The feelings of fear, anxiety and loss of hope that came were too much to bear at times.

I was enrolled at Salt Lake Community College when the rumors broke, floating along with no direction or motivation to take my education seriously. My mentality was that I wasn’t going to be able to use a degree because of my undocumented status, so why bother? It was a sad place to be as my dreams of wanting a career were in the path of most resistance, and I felt it would be nearly impossible to achieve them. That would mean that my parents’ sacrifice would have been for nothing, and, when you have familial pressure to achieve, it begins to take an additional emotional toll. I was in the process of figuring out what other alternatives I could take instead of higher education that would at least allow me to survive and stay in the United States, as this is the only country I have known since the age of six.

President Obama’s announcement in the Rose Garden was monumental. After many failed attempts by congress to pass the DREAM Act, years of organizing and protesting by immigrant youth, we finally had a viable option – the Deferred Action for Childhood Arrivals, a program created by the Obama administration after congress repeatedly failed to pass immigration reform and protect DREAMers. For those of us affected, America is all we’ve known, and DACA provided a sense of belonging and legitimacy in the country we love and call home.

Even if it was a temporary fix, it was something great at least for that period of time for me. DACA gave us a two-year employment authorization as well as protection from deportation. It gave us the mobility we needed to earn higher wages to help at home and pay our way through college. We no longer had to live in fear that if we were pulled over by a police officer we could be referred to deportation proceedings.

To be clear, DACA is not a pathway to permanent residency or citizenship but a Band-Aid solution after years of uncertainty and hard work.

I was fortunate enough to have saved up a little bit of money to pay the $465 fee and submit my initial application for DACA as soon as we were allowed to. I was in the process of moving to Chicago with my then-partner (who was also a DREAMer), as he was accepted into a master’s/Ph.D. program at Northwestern University. I was employed at a bank during my time there, and when it was time to come back to Salt Lake City, I obtained my insurance producer license – something I was not able to do prior to DACA.

This time around, I was serious about completing my degree. I knew I could complete my undergraduate studies as I was earning more money to pay for tuition, which ultimately would culminate in a career. Undocumented students, even with DACA, do not qualify for any state or federal assistance to pay for higher education. We rely on private scholarships and our own labor to pay for our education.

I met with Alonso Reyna-Rivarola, who was an academic advisor at the Center for Ethnic Student Affairs (CESA) at the University of Utah, to educate myself about what my options were to pay for tuition as an undocumented, first-generation student. Alonso influenced my decision to transfer to the U. I left our meeting with the necessary knowledge about navigating the institution to move forward in completing my goals.

The 2016 election had profound impacts in the immigrant communities. We were uncertain, yet again, what would happen to us and what the future of DACA would be after then-presidential candidate Donald Trump vowed to dismantle the program and leave us in shambles. With President Trump’s recent decision, we are put in a terrible position as everything we have built for ourselves over the last five years since the introduction is in jeopardy.

For me, it feels as if I am being dragged back to square one. I am in my senior year of my undergraduate studies, and the thought of not being able to use my degree after all these years of sacrifices and hard work is truly damaging.

So many of us have a lot to lose if there is no replacement for DACA. We are students, homeowners, small-business owners and, most importantly, Americans in every way except in the piece of paper we do not hold. My hope is that people start realizing the complexity of this issue as we share our stories. The immigration system is deeply flawed and the general populous fails to understand what kinds of hurdles we need to surpass to get ahead.


 


Reemplazo para DACA urgentemente necesaria

por William Pech

Fue en junio de 2012 cuando se anunció la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA). Unos días antes del anuncio, hubo rumores de que algo importante iba a suceder muy pronto en lo que respectaba a la reforma migratoria y los DREAMers, como se nos ha llamado. Lo que pasó después fue un rayo de esperanza. Ese día lloré con incredulidad porque, finalmente, iba a dejar de vivir con miedo y tendría la oportunidad de hacer algo de mí mismo.

Viendo hacia atrás, el invierno de 2010 fue particularmente difícil, ya que la Ley de Desarrollo, Alivio y Educación para Menores Extranjeros (DREAM Act) no logró pasar, otra vez, esta vez en el Senado, estuvo corta por solo cinco votos. Yo, ya entendía el impacto negativo que este hecho traería a mi vida, ya que aseguraba que mi futuro en este país permanecería incierto por un período de tiempo indefinido. Los sentimientos de miedo, ansiedad y pérdida de esperanza que llegaban a mí a veces eran demasiado difíciles de soportar.

Me matriculé en el Salt Lake Community College cuando los rumores comenzaron, flotando sin ninguna dirección o motivación para tomar en serio mi educación. Mi mentalidad era que no iba a poder usar un título debido a mi condición de indocumentado, entonces ¿para qué molestarme? Era triste estar en ese lugar mientras mis sueños de tener una carrera estaban en el camino de mayor resistencia, y sentía que sería casi imposible lograrlos. Eso significaría que el sacrificio de mis padres habría sido en vano, y, cuando se tienen presiones familiares para lograr algo, comienza a tener un efecto emocional adicional. Estaba en el proceso de averiguar qué otras alternativas podría tomar en lugar de la educación universitaria que, por lo menos, me permitiera sobrevivir y permanecer en los Estados Unidos, ya que este es el único país que he conocido desde los seis años.

El anuncio del presidente Obama en el Rose Garden fue monumental. Después de muchos intentos fallidos del Congreso para aprobar la Ley DREAM, años de organización y protesta de jóvenes inmigrantes, finalmente tuvimos una opción viable: la Acción Diferida para las Llegadas en la Infancia, un programa creado por el gobierno de Obama después de que Congreso fracasó, en repetidas ocasiones, en aprobar la reforma migratoria y proteger a los DREAMers. Para aquellos de nosotros afectados, los Estados Unidos es todo lo que hemos conocido, y DACA nos proporcionó un sentimiento de pertenencia y legitimidad en el país que amamos y llamamos hogar.

Aunque se trataba de una solución temporal, fue algo grandioso, al menos durante ese período de tiempo para mí. DACA nos dio una autorización de empleo de dos años, así como protección contra la deportación. Nos dio la movilidad que necesitábamos para ganar salarios más altos para ayudar en casa y pagar la universidad. Ya no teníamos que vivir con el miedo de que, si un oficial de policía nos detenía, podríamos ser referidos a procedimientos de deportación.

Para ser claros, DACA no es un camino hacia la residencia permanente o la ciudadanía sino una solución temporal después de años de incertidumbre y trabajo duro.

Tuve la suerte de haber ahorrado un poco de dinero para pagar la tarifa de $ 465 y presentar mi solicitud inicial para DACA tan pronto como se nos permitió. Estaba en el proceso de mudarme a Chicago con mi entonces compañero (que también era un DREAMer), ya que fue aceptado en un programa de maestría y doctorado en la Universidad Northwestern. Estuve empleado en un banco durante mi estancia allí, y cuando llegó la hora de volver a Salt Lake City, obtuve mi licencia de productor de seguro, algo que no podría haber hecho antes de DACA.

Esta vez, me tomé en serio el completar mi título. Sabía que podía completar mis estudios de pregrado, ya que estaba ganando más dinero para pagar la colegiatura, lo que finalmente culminaría en una carrera. Los estudiantes indocumentados, incluso con DACA, no califican para ninguna asistencia estatal o federal para pagar la educación superior. Confiamos en becas privadas y nuestra propia mano de obra para pagar por nuestra educación.

Me reuní con Alonso Reyna-Rivarola, quien era asesor académico en el Centro para Asuntos Étnicos Estudiantiles (CESA) en la Universidad de Utah, para aprender sobre cuales eran mis opciones para pagar la colegiatura como estudiante indocumentado de primera generación. Alonso influyó en mi decisión de trasladarme a la U. Dejé nuestra reunión con el conocimiento necesario sobre cómo guiarme por la institución para avanzar en alcanzar mis objetivos.

Las elecciones de 2016 tuvieron profundos impactos en las comunidades de inmigrantes. Estábamos inseguros, una vez más, de qué nos pasaría y cuál sería el futuro de DACA después de que el entonces candidato presidencial Donald Trump prometiera desmantelar el programa y dejarnos en ruinas. Con la reciente decisión del presidente Trump, nos encontramos en una posición terrible ya que todo lo que hemos construido para nosotros mismos en los últimos cinco años, desde la introducción, está en peligro.

Para mí, se siente como si me estuvieran arrastrando de regreso al punto de inicio. Estoy en el último año de mis estudios de pregrado y la idea de no poder usar mi título, después de todos estos años de sacrificios y trabajo duro, es realmente dañino.

Muchos de nosotros tenemos tanto que perder si no hay un reemplazo para DACA. Somos estudiantes, propietarios de viviendas, propietarios de pequeñas empresas y, lo más importante, estadounidenses en todos los sentidos, excepto en el papel que no tenemos. Mi esperanza es que, al compartir nuestras historias, las personas comiencen a darse cuenta de la complejidad de este tema. El sistema de inmigración es profundamente defectuoso y la población en general no entiende qué tipo de obstáculos necesitamos superar para salir adelante.