May 02, 2019

Local Mexican folk dance troupe seeks support for Cinco de Mayo celebration

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By Flor Olivo and Ed A. Muñoz

One day in March, parents of WestSide Dance students saw a Facebook update from the group’s director Maxine Lucero. She was inquiring about a space to meet for practice that day. This year Lucero’s ballet folklorico troupe (traditional Mexican folk dance group) has been meeting at Mary W. Jackson Elementary in the Fairpark neighborhood. That day, Mary W. Jackson experienced a power outage during school hours and Maxine was worried about having to cancel practice later in the evening. She didn’t want to cancel practice due to a fast approaching and important event for the group. Fortunately, power was restored and practice went on as usual.

Before Mary W. Jackson Elementary the group practiced at Rose Park Elementary for many years. In fact, for the past 21 years Maxine has gathered hundreds of youth in different locations on the west side of Salt Lake City to practice ballet folklorico. She has shared her passion for this Mexican cultural tradition with young people since 1997 when she first founded the group.

Since then the group has made a mark in Utah by mentoring young dancers for over two decades and proving that their talent and dedication can bring much individual and group success. Their dedication has allowed WestSide Dance to perform at prestigious events such as the 2002 Olympic Winter Games, Hispanic Fiesta Days, Westfest, Hispanic-American Festival, Living Traditions and more. ​

Members of the dance troupe volunteer their time by participating in many community service projects. Over the years they have provided yard care for the elderly, prepared and served food to the homeless, organized clothing and food drives to name a few.

Of late, Maxine has opened her arms to community organizers who have helped her put together a small board of directors. With their help, a plan of action was developed and is being implemented to help solidify her dreams for the group to become a standing force on the west side for years to come.

When board members asked Maxine where she saw WestSide Dance in five years, the first thing she said was “a place that is ours.” She envisions the group expanding into more schools, providing community workshops, and becoming a formal component for the school district’s after-school programs. She imagines the groups mission “to honor our cultures and share the joy and vibrancy of dance with our community” strongly coming to fruition through this larger institutional presence.

For now, the group is working on solidifying its presence on Salt Lake City’s west side by organizing a 21-year anniversary gala celebration – a festival celebrating the popular Mexican-American holiday Cinco de Mayo featuring a bike and car show, vocal and dance performances, mariachis, children fun booths, karaoke y baile, and a silent auction along with food and drink vendors.

The event takes place on Sunday, May 5 at Sugar Space Arts Warehouse at 132 S. 800 West. The board is currently looking for sponsors that will serve as Padrinos and Madrinas (Godfathers and Godmothers) for the event. The sponsor packages range from $100 - $1000 and include a variety of perks. You can find more information about WestSide Dance and their Cinco de Mayo event at https://westsidedanceutah.squarespace.com/.

 






Grupo local de danza folklórico mexicana busca apoyo para la celebración del Cinco de Mayo

Por Flor Olivo y Ed A. Muñoz

Un día de marzo, los padres de los estudiantes de WestSide Dance vieron un informe mediante Facebook de parte de la directora del grupo, Maxine Lucero. Ella buscaba un espacio para practicar ese día. Este año, el grupo de ballet folklórica de Lucero (grupo de danza folclórica tradicional mexicana) se reune en Mary W. Jackson Elementary en el vecindario Fairpark. Ese día, Mary W. Jackson sufrió un apagón durante clases, Maxine estaba preocupada de cancelar la práctica de esa noche. Ella no quería cancelar porque el grupo tenía un evento próximo. Afortunadamente, la energía eléctrica se restauró, la práctica continuó como de costumbre.

Antes de la Escuela Primaria Mary W. Jackson, el grupo practicó en la escuela primaria Rose Park por años. De hecho, durante los últimos 21 años, Maxine ha reunido a cientos de jóvenes en diferentes lugares del lado oeste de Salt Lake City para practicar ballet folklórico. Ella comparte su pasión por esta tradición cultural mexicana con los jóvenes desde 1997, cuando fundó el grupo.

Desde entonces, el grupo ha dejado su marca en Utah guiando a jóvenes bailarines por más de dos décadas, demostrando que su talento y dedicación pueden traerles éxito individual y grupal. Su dedicación ha permitido que WestSide Dance se presente en prestigiosos eventos como los Juegos Olímpicos de Invierno de 2002, Fiesta Hispana, Westfest, Festival Hispanoamericano, Living Traditions y más.

Los miembros del grupo de danza ofrecen su tiempo como voluntarios en proyectos de servicio comunitario. Por años, han ayudado a cuidar el patio de personas mayores, han preparado y servido comida para personas sin hogar, han organizado colectas de ropa y comida, entre otros.

Recientemente, Maxine abrió sus brazos a organizadores comunitarios quienes ayudaron formando una junta directiva. Con su apoyo, se desarrolló un plan de acción que se está implementando para solidificar sus sueños y convertir al grupo en una fuerza permanente del lado oeste para el futuro.

Cuando los miembros de la junta preguntaron a Maxine dónde veía WestSide Dance en cinco años, lo primero que comentó fue "un lugar que es nuestro". Ella prevé que el grupo se expanda a más escuelas, ofrezca talleres comunitarios y se convierta en un componente formal para el programa de después de la escuela del distrito escolar. Ella imagina que la misión del grupo de "honrar a nuestras culturas, compartir la alegría y la vitalidad de la danza con nuestra comunidad" se está materializando con una presencia institucional amplificada.

Por ahora, el grupo trabaja en consolidar su presencia en el lado oeste de Salt Lake City organizando una gala en celebración al aniversario 21 del grupo. La fiesta popular Mexicoamericana del Cinco de Mayo volverá al lado oeste de Salt Lake City con un festival. La junta está planificando un espectáculo de bicicletas y autos, presentaciones vocales y de danza, mariachis, puestos de entretenimiento para niños, karaoke y baile, y una subasta silenciosa junto con vendedores de alimentos y bebidas.

El evento tendrá lugar el domingo 5 de mayo en Sugar Space Arts Warehouse en 132 S. 800 West. Actualmente, la junta busca patrocinadores que servirán como padrinos y madrinas para el evento. Los paquetes de patrocinadores varían de $ 100 a $ 1000 e incluyen una variedad de beneficios. Más información sobre WestSide Dance y su evento del Cinco de Mayo se pueden encontrar en https://westsidedanceutah.squarespace.com/.