May 05, 2019

Friend, or fraud? How to be aware of scams targeted at older adults

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By Katherin Nelson

Imagine receiving a phone call late at night informing you that a family member is in jail and needs to be bailed out. This kind of information can cause panic, worry and desperation for those on the receiving end. It can also result in those well-meaning relatives shelling out thousands of dollars to bail out a person who is not even in jail. This type of call is one of the many common scams being run to convince people to hand over money by preying on vulnerable populations and creating a sense of urgency.

“I think that the first step in preventing these scams is awareness because almost all of them have a common theme where they catch you unaware, get you on the phone and push you to do something immediately,” said Brent Henry, a vice president of engineering at a cyber security company who taught a community awareness class on protecting finances and identity.” Henry decided to teach this class at his local church in Millcreek when he started hearing numerous stories about older adults getting scammed in his community.

According to Henry, one of the most common scams targeted at older adults is a phone call from someone claiming to be either an IRS employee or a police officer. During these calls, the caller demands an immediate payment and threatens a fine or jail time if immediate action isn’t taken. Other scams include phone calls informing someone of a virus on their computer with the caller recommending the installation of a “cleanup tool” that is actually a virus or ransomware. Other common scams come in the form of direct solicitation at your doorstep for alarm or solar systems that have free equipment, or 100 percent financing, but require immediate action.

These scams are often targeted at older adults because they may have cognitive issues or be, as Henry believes, “more trusting,” than other populations. However, there are frequently red flags that can help older adults, and any targets, identify the validity of the call or offer.

“The IRS doesn’t contact you by phone, they contact you by mail and don’t require immediate payment,” says Nate Wharton, who has worked in banking for over five years and has witnessed clients affected by scams. “A lot of these things play into some kind of fear and threaten things like arrest in order to create a sense of urgency and panic to coerce targets,” Wharton says.

Wharton claims that scammers are getting better at circumventing situations where safeguards, such as financial fraud prevention systems, would be triggered. “I haven’t seen a situation where one of these scammers required a large transaction in several years. Now they’re making use of other avenues to get money, like having people buy a series of Visa gift cards that total several thousands of dollars.”

So, how do you know when you’re being targeted by a scammer, or you actually have a relative in need, or a virus on your computer? Henry cautions to be aware of any situation where someone is trying to browbeat you into taking action. “Anyone who is in a hurry, and using high-pressure sales tactics is probably trying to rip you off. Take your time, talk to friends, and get other opinions.”

Wharton says he’s been able to prevent clients from completing transactions with scammers because those targeted simply called their banking institution for a second opinion.

A lot of information is available online about common scams and fraud prevention. When asked how he became a scam expert, Henry responded, “a lot of googling.”

“There is a lot of great information published by local and federal governments, but it doesn’t get a lot of attention until something bad happens,” said Henry. Some websites Henry used in his class include http://consumer.ftc.gov/topics/identity-theft, and http://optoutprescreen.com.

The best way to stay abreast and aware of these scams is to talk about it.

“It’s good to talk to your friends, neighbors, family about what may be an embarrassing moment for you, just because that’s part of the problem, we’re not talking about it,” says Henry.

 

¿Amigo o fraude? Cómo estar al tanto de las estafas dirigidas a adultos mayores

Por Katherin Nelson

Imagínese recibiendo una llamada telefónica avanzada la noche informando que un miembro de su familia está en la cárcel y necesita pagar fianza para salir. Esta información puede causar pánico, preocupación y desesperación para quienes la reciben. También puede hacer que parientes bien intencionados desembolsen miles de dólares rescatando a una persona que ni siquiera está en la cárcel. Este tipo de llamada es una de muchas estafas comunes que crean una sensación de urgencia, se realizan para convencer a las personas desembozar dinero, y atacan a poblaciones vulnerables.

"Creo que el primer paso para prevenir estas estafas es la concientización, ya que casi todos tienen un tema común en el que, agarrándole desprevenido, le llaman por teléfono y le empujan a actuar inmediatamente", dijo Brent Henry, vicepresidente de Ingeniería en una empresa de seguridad cibernética quien enseñó una clase de concientización comunitaria sobre la protección de finanzas e identidad”. Henry decidió impartir una clase en su iglesia local en Millcreek al escuchar numerosas historias sobre adultos mayores en su comunidad que habían sido estafados.

Según Henry, una de las estafas más comunes dirigidas a adultos mayores es una llamada telefónica de alguien que afirma ser un empleado del IRS o un oficial de policía. Durante estas llamadas, la persona llamando exige un pago inmediato y amenaza con una multa o sentencia de cárcel si no se toman medidas inmediatas. Otras estafas incluyen llamadas telefónicas que informan sobre un virus en la computadora, la persona llamando recomienda la instalación de una "herramienta de limpieza" que es en realidad un virus o ransomware. Otras estafas comunes se presentan como solicitudes directas en la puerta de su casa ofreciendo sistemas de alarma o solares que cuentan con equipos gratuitos, o 100% de financiamiento, pero requieren una acción inmediata.

Estas estafas suelen estar dirigidas a adultos mayores que podrían tener problemas cognitivos o ser, como cree Henry, "más confiados" que otras personas. Sin embargo, a menudo hay señales de advertencia que pueden ayudar a los adultos mayores, y cualquier persona, a identificar la validez de la llamada u oferta.

"El IRS no se comunica con usted por teléfono, se comunica con usted por correo y no requiere un pago inmediato", dice Nate Wharton, quien ha trabajado en el banco por más de cinco años y ha sido testigo de clientes afectados por estafas. "Muchas de estas estafas siembran algún tipo de temor y amenaza, como el arresto, crean un sentido de urgencia y pánico y así obligan a sus víctimas", dice Wharton.

Wharton afirma que los estafadores están mejorando sus tácticas, evadiendo situaciones que activen dispositivos de seguridad, como los sistemas de prevención de fraude financiero. "No he visto, en varios años, una situación en la que uno de estos estafadores haya requerido una gran transacción. Ahora están haciendo uso de otras vías para obtener dinero, como que las personas compren una serie de tarjetas de regalo Visa que suman varios miles de dólares ".

Entonces, ¿cómo sabes si te está atacando un estafador, o si realmente tienes un pariente necesitado, o un virus en tu computadora? Henry advierte que debemos estar atentos a cualquier situación en la que están tratando de intimidarnos para que hagamos lo que piden. "Cualquier persona que tenga prisa y esté usando tácticas de venta de alta presión probablemente está tratando de estafar". Tómese su tiempo, hable con amigos y obtenga otras opiniones ".

Wharton dice que ha podido evitar que clientes completen transacciones con estafadores porque los beneficiarios simplemente llamaron a su institución bancaria obteniendo una segunda opinión.

Hay mucha información disponible en línea sobre estafas comunes y prevención de fraudes. Cuando se le preguntó cómo se convirtió en un experto en estafas, Henry respondió, "googleando mucho".

"Hay mucha información excelente publicada por gobiernos locales y federales, pero no reciben mucha atención hasta que sucede algo malo", dijo Henry. Algunos sitios web que Henry usó en su clase incluyen http://consumer.ftc.gov/topics/identity-theft y http://optoutprescreen.com

La mejor manera de estar al tanto y mantenerse al corriente de estas estafas es hablando de ellas.

“Es bueno hablar con sus amigos, vecinos y familiares sobre lo que puede ser un momento vergonzoso para usted, porque eso es parte del problema, que no lo estamos hablando" dice Henry.